Deze site verhuist naar www.hoopinie.nl. De artikelen op die site zullen langer zijn, met méér mening en hopelijk méér discussie. Verhuis met me mee, laat weten wat je van de nieuwe site vindt. Vrijdag gaat, als het goed is, het eerste artikel online.

Groeten,

Tiel van den Heuvel



Doorzoek deze site
Aangepast zoeken

zaterdag 25 juli 2009

[ NBA ] 24 juli 2009. Ik heb post gekregen!

Wow. Ik had niet verwacht zó snel bericht terug te krijgen. Man. Wat een toeval, zo net voor ik op vakantie ga. En het is maar goed ook, anders hadden jullie 10 dagen op dit juweeltje moeten wachten. Wat. Een. Toeval. Het zit zo: Ik vond ergens in mijn kast een 'vriendenboekje' van vroeger en daarin waren nog wat pagina's open. Ik had niet zo veel vrienden. Dus ik denk: Ik stuur dat boekje gewoon naar 'de NBA' en ik wacht wel óf hij terugkomt. En hoe. Vanmorgen kreeg ik het boekje in de post en vier mensen uit de NBA waren bereid te reageren. Sportief!




[ NBA ] Prijsvraag!

Dames, heren, tutteduhduhtu-teeeh! Een prijsvraag! De eerste AmerikaanseTopsport-prijsvraag! Ik heb geen flauw idee hoe ik dit moet introduceren verder en de prijs is niet heel speciaal ofzo (nog steeds geen sponsor...) maar hey, het is leuk om ergens aan mee te doen toch? Daarom spreek ik meer jullie competatieve kant aan dan jullie geldbeluste want een geldprijs is het sowieso niet. Wat dan wel? Doe maar mee en dan kom je er achter.

*Kuch*

Stel een team van 12 spelers samen voor maximaal 57.7 miljoen dollar. In tijden van economische crisis wil je als fantasie-GM óók onder de salary cap blijven en die is voor volgend seizoen op dat bedrag vastgesteld.

Regels:

- Maximaal twee Rookie's
- Rookie's noteer je voor 2 miljoen per jaar als niet bekend is hoeveel ze verdienen
- Free agents zet je, als niet bekend is hoeveel ze volgend jaar verdienen, op hun salaris van vorig jaar volgens hoopshype.com

Met dit laatste kun je natuurlijk voordeel doen (David Lee) maar voor Allen Iverson is het geen goede situatie. Hem verwacht ik niet terug te zien in jullie teams.

Ik ben de jury, ik beoordeel op originaliteit, creativiteit en eigenlijk gewoon of ik het leuke spelers vindt. Inzendingen via de mail (zie links) of via hyves: amerikaansetopsport.hyves.nl.

Deadline is vrijdag 7 augustus, 12.00 's middags. Ik ben razend benieuwd!

vrijdag 24 juli 2009

[ NBA ] 23 juli 2009. Waar LeBron 'cool' doet

Na het lekken van 'de tape' gisteren komt ineens een statement van LeBron James dat hem menselijk maakt. Toeval? Ja, echt toevallig! Ongeveer zo toevallig als twee filmsterren die bij elkaar komen nadat ze a) eerder in de film klunzig hun hoofden stootten of b) één van de twee boeken opraapte voor de ander. LeBron James schaamt zich kapot dat hij zo'n drama van 'de dunk' maakte en wil iets aan zijn image doen. De man heeft -stilte voor een spanningsmoment- wiet gerookt.

LeBron James heeft een J gerookt. De shirtverkoop van modelschoonzoon James is in de ruige buurten met 400% gestegen. De bekentenis komt trouwens uit een boek over 'the King' dat in september verschijnt en nogmaals, het riekt echt naar zelfpromotie. Ik weet niet of ik respect of walging moet hebben voor de manier waarop James zichzelf op de kaart zet. Niemand heeft het nog over 'de dunk' en de laffe manier waarop hij daar mee omging, LeBron en zijn PR-commissie besluiten hem een 'jongen van de straat' te maken en spreken ineens jonge mannen aan die normaal alleen Carmelo Anthony ('stop SNITCHING!') zouden supporten. Een jongen van de straat met een horloge van een kwart miljoen. De persoon van LeBron James is een snoepjeswinkel: Voor ieder wat wils!

Jason Williams is een vrij man! De L.A. Clippers zwaaien naar de rechten die ze hadden om exclusief met hem te kunnen praten (hij is gewaived). Williams kan nu bij andere clubs tekenen en is samen met Jamal Tinsley een veteraan pointguard, die kunnen denk ik best aan de bak komen. Williams heeft in deze het voorbeeld dat hij geen besmettelijke ziekte in de kleedkamer is én startende PG van een kampioenschapsteam was. Voor het minumum salaris kan ik volgend jaar vast weer van zijn spel genieten. Ik moet overigens wel met mijn cardioloog overleggen of ik een match up tussen hem en Rubio wel aan kan. Williams mag spelen vanaf het moment dat hij één jaar 'met pensioen' is (eind september) dus ik moet hem missen in wat oefenwedstrijdjes geloof ik. Dat kan ik wel handelen.

David Lee is niet tevreden met hoe de gesprekken met zijn New York Knicks verlopen. Lee is free agent en zag zichzelf door zijn goede seizoen wel een lang contract voor 70 miljoen ofzo tekenen. Hij rekende echter buiten twee kleine details die 'economische crisis' en 'ruimte voor 2010' heten. De Knicks willen hem het geld niet geven waar hij op hoopte en andere teams lijken hun twijfels te hebben of Lee wel 'de man' kan zijn voor een ploeg die minder slecht is dan New York. Lee moet ergens voor 8-10 miljoen per jaar gaan ballen en niet op 'de jackpot' hopen. Die heeft hij namelijk al gewonnen toen hij gedraft werd. Nu is het tijd om te ballen. De fans in New York mogen hem, de coaching staff wil met hem werken, de spotlights van New York zijn goed voor je als je als speler je stinkende best doet. Verder nodig ik jullie uit ook zo'n mooie zin te verzinnen: Als je als je als je. Als. Je. Als je jejalalje.

[ MLB ] Buehrle pitcht 18e 'perfect game' in historie

Mark Buehrle, pitcher voor de Chicago White Sox, werd gisteren de achtiende persoon die een 'perfect game' gooide in de historie van Major League Baseball (MLB). Zijn ploeg versloeg de Tampa Bay Rays met 5-0. De laatste perfect game werd op 18 mei 2004 door Randy Johnson gegooid.

In een 'perfect game' mag geen enkele speler het eerste honk bereiken. Je mag als pitcher op geen enkel moment in de wedstrijd vier wijd gooien, iedereen die op je plaat verschijnt moet je er af gooien of hopen dat zijn bal gevangen werd. Met dat laatste is een belangrijke factor voor de perfecte wedstrijd genoemd: Zonder goede verdediging is een pitcher zo goed als kansloos. Gisteren ving Dewayne Wise een bal die al op zijn weg over de schutting was. Wat bij een tragere of minder gemotiveerde veldspeler voor een homerun had gezorgd, werd de eerste out in de beslissende negende inning. Na een strike-out voor de tweede 'out' en een grondbal die naar het eerste honk werd gegooid, was de perfecte wedstrijd compleet.


Buehrle wordt gefeliciteerd met het schrijven van historie (foto Jim Prisching / AP MLB.com)

Afgelopen 10 juli had Jonathan Sánchez ook kans op een perfect game. Base-man Juan Uribe hield zijn zenuwen toen minder onder bedwang dan Sanchez en verprutste een hit die Chase Hiedly een honk hielp te bereiken. Zijn game bleef toen bij een 'no hitter', wat ook niet bepaald onverdienstelijk is. Dat laatste moet iemand me overigens uitleggen. Wordt een pitcher niet bestraft voor de fout van een baseman? Goed denkwerk van de statistici, Sánchez werd echt gefopt toen.

donderdag 23 juli 2009

[ NBA ] De Tape is ontsnapt

Er is een tape gelekt met 'de dunk'. Een tijdje terug werd er over LeBron James heen gedunkt op zijn eigen feestje. Nike en LeBron stonden er op dat alle filmpjes gewist of in beslag werden genomen. Iemand was zo slim om z'n camera (telefoon) te verstoppen en gewoon te zeggen dat hij geen filmpje had gemaakt. Dus nu de storm is gaan liggen kunnen we genieten van 'de dunk' en eerlijk gezegd had ik liever gehad dat ik hem nooit gezien had.

Klikker-de-klik

Als we de dunk nooit hadden gezien, zouden we denken dat hij echt recht in-your-face was. Dat LeBron een bloedneus had gehad, of de afdruk 'Spalding' in spiegelbeeld op zijn voorhoofd gedrukt. Nu zien we een LeBron die iets te laat springt en een jonge knul die hem leuk dunkt. Meer niet. Ik weet bijna zeker dat er in datzelfde partijtje genantere dingen met The King zijn gebeurd. Een zieke crossover, een lullige turnover. Dit waren twee punten, that's it. Jordan Crawford, de jongen die dunkte, zei zelf ook dat het eigenlijk niet zoveel voorstelde. Het enige wat deze tape laat zien is hoe laf LeBron met zijn imago omgaat. Een beetje zelfspot zou je niet misstaan menneer.

[ NBA ] Blake Griffin geblesseerd, Rubio weg uit Spanje?

Blake Griffin houdt op met basketballen voor de komende weken. Een kleine schouderblessure houdt hem van de trainingen weg. Na een succesvolle summerleague is dat een kleine smet op Griffin's zomer. Clipper-fans zullen vooral de zoete smaak van zijn 19-11 gemiddeld blijven proeven, maar wordt het niet tijd dat we ons zorgen gaan maken over de fragiliteit van spelers?

Misschien dat ik het alleen maar zie omdat ik de NBA sinds twee of drie jaar intenser volg, maar het lijkt alsof veel spelers het spel gewoon niet meer aan kunnen. Spelen ze te veel wedstrijden? Als je intense trainingen bij de 82 games (en play offs) optelt, lijkt dat niet ver gezocht. Of zijn de spelers te sterk geworden voor het spel onder de borden? Dat er tegenwoordig zoveel kracht en explosie in het spel zit dat er vaker kleine kwetsuren ontstaan, die veranderen in iets groters? Dat laatste lijkt me niet, in een tijd waar voor alles gefloten wordt, maar ik heb een gevoel dat ik nog niet thuis kan brengen. Daar blijf ik de komende dagen wel wat over denken. In mijn oren klinkt het niet meer dan logisch dat slungels van 2.10 meter (rond die koers in ieder geval) niet gemaakt zijn om heel hard te rennen en heel fysiek te spelen. Yao Ming houdt het korter vol dan gedacht, Greg Odon heeft zijn game nog niet kunnen laten zien en ik hoop oprecht dat dit voor Griffin eenmalig is. Maar geblesseerd raken voor je eerste wedstrijd, dat kan geen goed voorteken zijn.

Ricky Rubio wil écht weg bij DKV Joventud. Dat wil niet zeggen dat hij naar Minnesota gaat. Hij kan ook ergens anders in Europa gaan spelen (Real Madrid, of ergens in Turkijke) of nog erger: Hij kan een jaar stoppen met basketballen. Als hij een jaar vakantie neemt verliest Minnesota zijn rechten en kan hij volgend jaar opnieuw in de draft deelnemen. David Kahn en de zijnen zouden dan een nummer vijf pick verspild hebben, er helemaal niks voor krijgen. Auch, over een doemscenario gesproken. Het zou wél gerechtigheid zijn in het licht van wat ik een tijd geleden schreef. Het wordt tijd dat slechte teams gestraft worden voor matig management, niet beloond in de vorm van een rauw talent als Rubio. Als Minnesota naar Ricky kan zwaaien zou dat een viezere kastijding zijn dan de slotscene in, of eigenlijk heel de film, Passion of the Christ.

woensdag 22 juli 2009

[ NBA ] 21 juli 2009. Touwtrekken om Lamar Odom

Kobe Bryant is optimistisch over de kansen dat Lamar Odom volgend jaar in Los Angeles terugkeert. Als een Laker. Zoveel liet Bryant zich ontvallen op een nieuwsconferentie in Singapore. Een andere veteraan, Derek Fisher, likt ook de stroop van Odom's achterste: 'There is no question Lamar is extremely important to what we need to do to win another championship'. Van de kant van Odom nog geen nieuws, wel een nuchtere blik van de concurrentie.

Dwyane Wade, ster van de Miami Heat, zou Odom graag zien komen. In tegenstelling tot Bryant en Fisher is hij wel reëel. Hij beseft dat free agency nog lang duurt, teams met meer geld kunnen Odom nog benaderen. De Heat kan Lamar niet al te veel bieden, maar als hij komt is hij welkom: 'I don't think [anyone] knows when he's going to make a decision. That's L.O. We know that in Miami. At the end of the day, we want him to make a decision that is best for his family.'

Volgens mij heb ik nog niet geschreven over Jarrett Jack. Toronto heeft de guard ingelijfd en daarmee een leuke backup voor Jose Calderon in de ploeg gehaald. Jack blijft als het goed is voor vier jaar in Canada en hoewel hij geen man is die wedstrijden beslist, vind ik de actie leuk. Toronto heeft een door-en-door saai team om naar te kijken de laatste jaren. Jack gaat ze niet per se beter maken maar waarschijnlijk wel leuker. Hij heeft grappige ballfakes en gaat af en toe los voor een paar minuten zodat je je afvraagt of Aliens bestaan, en wat ze met Jarrett Jack gedaan hebben Verder: De man is nog jong en komt van een sterk seizoen in Indiani af. Als hij constanter wordt en nog iets groeit in het passende aspect van het spel kan hij zomaar een leuke verhaallijn in het volgende seizoen worden.

Tot zover dit kleine zakelijke dagboekentreetje. Over een dag of vijf ben ik voor tien dagen op vakantie. Voor die tijd zorg ik dat er een prijsvraag op de site staat, waarbij jullie tot de datum van mijn terugkomst hebben om te reageren. Mensen krijgen via Hyves een oproep (amerikaansetopsport.hyves.nl) dus houd die site in de gaten en voeg me toe. Verder komt er over twee of drie dagen een eerste deel in een serie van twee of drie op powerfoward.nl. Die wordt minder zakelijk, met meer flauwekul. Zoals we ze het liefste hebben.

dinsdag 21 juli 2009

[ NBA ] 20 juli 2009. Nash blijft in Phoenix

Steve Nash, guard van de Phoenix Suns, tekent bij. De PG wil nog twee jaar in Phoenix blijven voor elf miljoen per jaar. Een toezegging van Grant Hill dat hij ook blijft plakken, trok Nash over de streep. En nu het íets stiller rond Amare Stoudemire is, shit, misschien blijft Phoenix wel een okay team. Van Nash is de move slim omdat het hem aardig wat geld betaalt dat hij de volgende zomer niet gekregen zou hebben. De Salary Cap krimpt, maar daar hoeft slimme Stevie nu geen rekening meer mee te houden.

Leuk detail, dat ik persoonlijk nog niet wist: Als je (net als Nash) een 35+er bent, staat de NBA niet toe dat je een contract voor langer dan twee jaar krijgt. Dat is slim van ze. Toch meen ik dat Jason Kidd voor drie jaar tekent bij de Mavs. Mijn hoofd kraakt. Waarschijnlijk geldt het alleen voor 'extensions'. Nash staat nog één jaar onder contract, vandaar. Toch vind ik de move, mweh, een beetje krom. In plaats van de afgelopen maanden bezig te zijn geweest om sterren binnen te halen, is het management van de Suns alleen in touw geweest Nash te behouden. Ik weet het, ik weet het, tweevoudig MVP blablabla. Maar we gaan toch zeker niet doen alsof Nash nog in de categorie van Chris Paul, Deron Williams en (sinds kort) Derick Rose valt hè? Goed. Nash is te traag om ook maar iemand te verdedigen en tenzij er een wensput in Arizona gedolven wordt, zal hij in de toekomst alleen nog maar matiger worden. De laatste jaren lag hij de helft van de tijd met een ijszak op zijn rug. Hoe moet dat er over twee jaar uitzien?

De Orlando Magic naderen een deal met forward Matt Barnes. Het wandelende plaatjesboek, voorheen (ook al) Phoenix Suns, zou er twee jaar gaan spelen. Orlando doet flink zijn best een blogger in Nederland voor paal te zetten. Barnes, VC, Gortat en een fitte Nelson... Die wil ik wel eens in actie zien tegen een elite club. Het ziet er in ieder geval niet meer zo somber uit in het doorgaans zonnige Orlando. Barnes is een atletische 'vuilnisman' die de dingen doet waar Rashard Lewis of iemand anders bij de Magic geen zin in heeft; het type speler dat elke ploeg met aspiraties ten minste één rond moet hebben lopen. Was dat wat er vorig jaar ontbrak? Dat zien we over enkele maanden.

Tot slot heeft Quentin Richardson een record gezet voor meeste aantal club in een paar dagen tijd. Binnen een week heeft hij meer teams versleten dan Kobe Bryant, LeBron James en Dwyane Wade bij elkaar! Dat is ook wat! Hij ging van de Grizzlies naar de Clippers en die laatsten stuurden hem weer door naar Minnesota in ruil voor Sebastian Telfair, Mark Madsen en Craig Smith. GM David Kahn van de Wolves zegt dat we er niks in mogen zien maar Madsen en Smith moesten natuurlijk weg omdat Al Jefferson en Kevin Love hun minuten oppeuzelen en Telfair, hey, noem het 'wishful thinking' maar misschien geloven ze écht dat Ricky Rubio zich binnenkort meldt. Ik heb m'n broek al op m'n knieën. Of gaat dat te ver?

Tot slot roept Carlos Boozer om het hardst hoe graag hij wel niet naar Miami wil. Ik stel voor dat hij zijn contract inlevert en voor die paar miljoen gaat spelen die Miami wel kan missen. Oh, zo graag wil hij er dus niet spelen... Hij blijft maar zaniken over hoe fijn het wel niet met D-Wade zou zijn. Ik zou denk ik liever, als speler van Boozer's natuur, met Deron Williams spelen. Die passt meer, makkelijker om zelf in de scorebox terecht te komen. Maar het weer, de limelights, Boozer ziet het helemaal zitten. Het management van de Utah Jazz (waar Booz' speelt) heeft vrede met zijn wensen en zal hem binnenkort wel wegsturen voor iemand die wél trots om muziek in Salt Lake City te brengen.

[ baseball ] Honkbalshirt.nl ondersteunt lokaal talent

De Koninklijke Nederlandse Baseball- en Softbal Bond (KNBSB) start tijdens World Port Tournament in Rotterdam een uniek initiatief om de talentontwikkeling van honkbal (waaronder de baseball academies) te stimuleren. Creatieve honkbalfanaten kunnen op www.honkbalshirt.nl een eigen shirt ontwerpen, waarmee ze het Nederlands honkbalteam tijdens het WK massaal kunnen ondersteunen. Uit alle inzendingen wordt na het prestigieuze World Port Tournament een winnaar getrokken. De actie is op touw gezet in samenwerking met Reebok, die het winnende honkbalshirt in productie neemt.

Het winnende shirt wordt hierna als merchandise verkocht bij het Wereldkampioenschap, dat van 13 tot en met 20 september wordt gehouden in diverse speelsteden in Nederland (Amsterdam, Rotterdam en Haarlem). De netto winst van het shirt komt direct ten goede aan het KNBSB talentontwikkelingsprogramma. Met dit opleidingsprogramma probeert de KNBSB te kapitaliseren op het succes tijdens de World Baseball Classic.

De Nederlandse bond groeide de afgelopen vier seizoenen naar 22 duizend actieve leden en is hiermee één van de snelst groeiende honkbalbonden van Europa. “De aanwas van onderaf blijft een kritieke succesfactor. Regeren is vooruitkijken en dus is het goed om strategisch te investeren in de toekomst van de honkbalsport in Nederland. De kwantitatieve benadering leidt hierbij met een goede benadering ook tot kwaliteit, zowel op het gebied van breedte- als topsport,” aldus Robert Eenhoorn, technisch directeur bij de Nederlandse bond.

Het winnende shirt wordt in samenwerking met Reebok op ludieke wijze onthuld voorafgaand aan Nederlandse gedeelte van het Wereldkampioenschap. Bart Cordemeijer, Sales & Marketing Manager bij Reebok EMEA: “Het sportlandschap verandert voortdurend. Het Nederlandse honkbalteam heeft laten zien dat deze traditionele American Sport stevig is verankerd in onze Nederlandse sportstructuur. Reebok wil de bond met dit soort initiatieven ondersteunen in het realiseren van de doelstellingen, zodat deze geweldige tak van sport verder kan doorstoten naar de top van actieve en passieve sportbeleving in Nederland.”

maandag 20 juli 2009

[ NBA ] 19 juli 2009. Hasheem Thabeet maakt money

De Grizzlies hebben Hasheem Thabeet getekend. De center krijgt 7.7 miljoen voor twee jaar, in lijn met wat de Rookie salarisschaal voorschrijft. De twee jaar zijn opvallend, Rooks worden vaak voor langer vastgelegd. Het lijkt op de inbouw van een verzekering voor de Grizzlies, voor als Thabeet echt zo slecht is als hij lijkt. Maar de 3.85 miljoen per, dat is bijna twee keer zoveel als iemand als Rajon Rondo vorig jaar. Hilarisch.

De center valt tot nu toe ontzettend tegen en heeft in de summerleague niets gedaan dat de keuze van de Grizz rechtvaardigt. 'ThaBeast' (ik heb hem verzonnen, onthoud waar je hem eerst las. Onthoud het...) heeft in 125 minuten twee assists gesprokkeld en zo'n 25 rebounds. Hij heeft in vijf wedstrijden slechts één keer in dubbele cijfers gestaan (10 pts) en... Ugh. Dit is de D-League. Wat moet de man brengen zodra hij tegen de Shaquille O'Neal's, de Dwight Howards staat? Dan is Marc Gasol ineens een All Star voor Memphis.

De Cleveland Caveliers lijken Jamario Moon aan zich te binden. Moon was een free agent na een avontuur in Miami en de Heat zullen hun optie om 'te matchen' wel niet gebruiken. Die hebben met Boozer en Odom belangrijkere zaken aan hun hoofd. Dwyane Wade zal het niet fijn vinden dat Moon gaat. De twee leken een leuke connectie op het veld te hebben. Verder was Moon een hardwerkende speler, een goede rebounder en een highlightfabriek. De tweehonderd man publiek in Miami zullen hem missen. Voor Cleveland is de signing wéér een goede stap. De strijd in het Oosten zal volgend jaar ongemeen spannend zijn nu Boston én Cleveland een pak nieuwe spelers hebben geopend. Orlando? Die hebben zoveel verloren dat ík ze persoonlijk als de nieuwe nummer drie zie. Maar dat dacht ik vorig jaar ook.

zondag 19 juli 2009

[ NBA ] 18 juli 2009. Wilcox naar Detroit

De Detroit Pistons hebben Chris Wilcox ingelijfd. Wilcox is na Charlie Vilanueva en Ben Gordon de derde leuke speler die voor Motown gaat spelen. Volgend jaar hebben de Pistons een compleet nieuw gezicht en waar Charlie V. en Gordon verdedigend 'niet geweldig' zijn, vind ik Wilcox wél een echte Piston. Een rauwe, harde powerdunker die niet vies is van het vuile werk.

Wilcox tekent voor twee jaar en zes miljoen. Een redelijke prijs, want we moeten niet doen alsof Wilcox een 'difference-maker' is. De man is pas 26, misschien dat hij onder de juiste begeleiding nog wat kan groeien. Hij heeft in het verleden laten zien dat hij, gegeven dat hij minuten maakt, 10+ punten en vijf rebounds kan pakken. Maar hij brengt ook energie, een statistisch punt dat (nog) niet in de boxscores is terug te vinden. Je zult van Wilcox nooit zeggen dat hij niet hard genoeg rent. Al met al een aardige signing van de Pistons en ik krijg steeds meer het gevoel dat Joe Dumars nog lang niet klaar is met dit team.

De Miami Heat lijken écht een kans op Lamar Odom te maken. De Heat wil hem weliswaar niet het grote geld leveren, maar lijken wel bereid hem voor vijf jaar in te lijven. Voor Odom is het op dit moment de keuze tussen L.A. (minder jaar, meer geld 'per') en Miami. Een keuze tussen een grote condo aan het strand of, euhm, een grote condo aan het strand. Verder moet hij de uitdaging proeven van 'iets bereiken' met D-Wade. Dat hij het met Kobe kon, hebben we nu gezien. Een samenwerkingsverband met Wade zou verfrissend zijn en bovendien zou de stad Miami hem met open armen terug ontvangen.

Als Odom bij Miami tekent, stijgt hij in mijn lijstje van spelers met 'heart'. Als talent in de NBA heb je twee prioriteiten. De eerste is een ring winnen, de tweede is basketballen waar je een goed gevoel hebt. Turkoglu koos voor Toronto omdat hij daar money kon maken, niet omdat het daar uit sportief oogpunt geweldig is. Dat vind ik kut. Odom kijkt nu of hij bij Los Angeles of Miami sportief de leukste rol krijgt. Geld lijkt, althans voor nu, van minder groot belang te zijn. Ik moedig dat aan. Odom zou dit weekend goed over zijn toekomst nadenken. Binnenkort dus méér over zijn situatie.

Marquis Daniëls, de beste speler ooit uit de WNBA, tekent bij Boston. Hij komt van een seizoen onder de radar bij de Pacers. Leuke speler voor de C's, die stiekem bouwen aan een nieuw kampioensteam. Maar waarom horen we eigenlijk nooit iets van de Pacers? En dan bedoel ik echt nooit. Er komt echt geen nieuws uit Indiana, al is er daar in het verleden genoeg gebeurd om die club interessant te maken. Fascinerend vind ik het. Volgens mij moeten er daar mensen in de PR-commissie en de communicatie-afdeling ontslagen worden.

zaterdag 18 juli 2009

[ NBA ] 17 juli 2009. Antoine-betaler?

Dat nieuws wordt ook nooit gedoseerd hè. De enige dag heb je niks om mee te werken, de volgende ochtend zijn er tientallen dingen om te bespreken. De saaie stukjes voor vandaag: Yao Ming wordt aan zijn voet geopereerd, we zien hem nog terug in Rockets-tenue. De trade tussen de Clippers en Grizzlies (Zach Randolph voor Jason Richardson) is eindelijk officieel (klik). Dat wisten we dus op 1 juli al, al moet ik toegeven dat ik het was vergeten. En dan nu voor interessantere zaken:

Antoine Walker moet voor de rechter verschijnen over iets dat met gokken te maken heeft gehad. Walker kan het bedrag, dat rond een miljoen dollar zou liggen, wel missen. Hij betaalde borgsommen en prosecutie-kosten alsof het tips in een restaurant waren. Maar de man heeft wel stijl zeg. Hij zit tot zijn kale kruin in de nesten en gaat dan doodleuk een VIP golftoernooitje afwerken. Niemand daar wist van Walker's problemen, een vrouwtje herkende hem van televisie en nu is er heisa waar 'Toine het liefst gewoon door was gegaan met putten. Beetje weddenschapjes leggen met de ruitjes-dragende bejaarden daar. Want zo is hij.

Wat een leven heeft Antoine zeg. Nu dit verhaal, hij was een ziekte in zijn tijd in de NBA en een jaar geleden ofzo werd hij thuis overvallen. Schijnbaar werd er zelfs een geweer in zijn snufferd geschoven. Je bent een ster bij de slechte Celtics, rolspeler in het kampioenschapsteam van Miami in '06, wordt thuis haast doodgeschoten en komt in gokschulden terecht. Antoine Walker's leven is een beursgrafiek met hoge pieken en diepe dalen.

Chris Paul houdt er rekening mee dat hij volgend jaar wel eens een ander tenue kan dragen. Zijn New Orleans Hornets worden ernstig getroffen door de dalende salary-cap. De Hornets moeten 'luxery tax' betalen voor elke dollar die ze volgens de league teveel uitgeven en door Paul te dealen zouden ze tientallen miljoenen kunnen besparen. Nu zal het echt zo'n vaart niet lopen: Je gaat de beste guard in de league niet voor wisselgeld verkopen. Maar zijn twijfel geeft wel een signaal af. Er is een reële kans dat New Orleans absurde telefoontjes aanneemt om gekke deals te sluiten, alleen om geld te besparen.

Tyson Chandler en Predrag (Peja) Stojakovic verdienen absurd veel geld voor belachelijk weinig productie. De Hornets zullen werkelijk elk aanbod aanhoren om hun salarissen (44 miljoen in vier jaar, samen) een beetje kwijt te raken. Aflopende contracten van andere teams zullen ze misschien opslokken, ook al krijgen ze er geen superster voor terug. Jermaine O'Neal van Miami misschien? Dat contract loopt nog maar één jaar en de Heat willen een grote knul die onder de borden kan knallen. Chandler kan dat enigszins. Maar dat is speculatie. Ik verwacht in ieder geval íéts in New Orleans.

De Miami Heat maken een hoop herrie maar er lijkt -nog- niks te gebeuren. Carlos Boozer intresseert de Heat en nu Millsap bij Utah blijft lijkt Boozer écht uit Utah weg te moeten. Hij staat bij Miami nu op de wishlist tussen Lamar Odom, Allen Iverson en misschien nog tien spelers die Riley graag in rood-zwart zou zien. Van die spelers zie ik Odom het liefst komen, daarna A.I. en ik geef werkelijk niks om Boozer. Volgens mij verliezen spelers hun charme zodra ze voor Utah gespeeld hebben. Zelfs Kirilenko boeit me niet meer, wat is dat toch?

Genoeg voor vandaag, vanavond of morgen misschien méér maar ik heb een moeilijke kater en ik wil gewoon een dutje doen.

vrijdag 17 juli 2009

[ NBA ] 16 juli 2009. Drie Rookies op de radar

Deze off season begon met een storm en is nu al stiller dan een eindexamenklas als de papiertjes opengeslagen mogen worden. God, wat saai. Er gebeurt geen donder en om 'the streak' van een dag of vijf levend te houden moet er wat getypt worden hè? Daarom wat willekeurige gedachten over drie Rookies waar ik nog niet zoveel over geschreven heb. Ach, wie houd ik voor de gek, het gaat over twee nieuwelingen in de league en mijn favoriete speler in de wereld. Ricky. Lieve, lieve Ricky. Kom alsjeblieft naar Amerika.

Blake Griffin

Het is nooit een geheim geweest dat Griffin naar de Clippers zou gaan. Veel mediamakers schetsten een doemscenario. Griffin zou zijn carrière de vernieling in zien gaan in Los Angeles, hij zou er zelf niks aan kunnen doen. De powerforward heeft zelf altijd een andere instelling gehad. Hij gaf aan niks om het verleden te geven, wat gebeurd is, is gebeurd. Hij wilde de uitdaging op zich nemen om van de Clippers weer een respectabel team te maken en nu, in de zomerleague, laat hij zien dat hij geen grappen maakte.

In de oefenpotjes tegen tegenstanders die niet zo goed zijn, domineert hij het veld en laat hij zien met recht de onbetwiste Rookie of the Year te zijn. Nu al. Hij reboundt alsof de bal nooit mag stuiteren, maakt zijn punten en, dit bevalt me nog het meest, weet zijn teamgenoten erg goed te vinden als er druk komt. Hij heeft als big guy al meer assists verzameld dan teamgenoot Zach Randolph in tien jaar in de league. Passende big guys zijn leuk om naar te kijken en helpen hun team. Griffin en Eric Gordon gaan de Clippers misschien wel een aardig team maken. Leuk.

Hasheem Thabeet

Thabeet heeft in zijn jonge carrière elf rebounds gepakt in 72 minuten tijd. Ik zou hier eigenlijk een SPSS-kansberekening op los moeten laten maar ik weet vrij zeker dat je stinkend je best moet doen om er niet méér dan dat te krijgen. Je bent 2.20 meter en de bal stuit van de ring. Komt hij dan niet automatisch in jouw zone terecht? Het zelfde als het blocken van schoten. Hij haalt de één per wedstrijd niet tegen jonge knapen die, naast vee kleiner, echt niet zo intelligent spelen. Als ik tegen mannetjes van twaalf speel en ik wil ze per se niet uitblocken, maar ik ga voor de show met mijn handen omhoog staan, dan schieten ze gegarandeerd een keer tegen mijn ellebogen. Dat moet bij Thabeet toch ook af en toe gebeuren? Kom op!

Hasheem kan natuurlijk nog bijtrekken. Hij is jong en groot en zulke mensen moeten zich vaak nog ontwikkelen. Hij basketballt ook pas twee of drie jaar. Nu al zeggen dat de reïncarnatie van Yinka Dara de velden betreedt is naast een beetje cru ook wat voorbarig. Maar een nummer twee pick? Dat label heeft Thabeet nog niet weten te verdienen. Hij ziet er uit als een 'second rounder' op het veld en ik weet niet of Memphis de staff in huis heeft om deze zomer nog veel verbeteringen bij hem aan te brengen.

Ricky Rubio

Er wordt gepraat over de buy out in Spanje, zoals ik gisteren al schreef, dus ik ben helemaal klaar om mijn obsessie op te pakken. Ik word zo gruwelijk fan van Rubio dat ik een keer naar Minnesota reis om hem te groeten als hij het stadion inloopt. Tussen alle signorita's die hun slipje naar hem toe gooien trek ik dan mijn boxershort uit om het harige, zweterige stukje katoen op zijn lieve haartjes te gooien. Zo'n fan word ik, u bent gewaarschuwd. Zouden er in Rubio's kamp mensen zijn die hem googlen en alle resultaten (ook de Nederlandse) voor hem door een automatische vertaalmachine draaien? Kijken wat er dan (in het Engels) uitkomt:

Between all signorita's that their panties to him closed throw pull I then my boxershort from round the hairy, sweaty briskly cotton on be dear her to throw.

Poëzie. Maar goed. Ik ben dus helemaal klaar om mezelf aan de T-Wolves over te geven en als een bijkomend resultaat zal ik dan vrede moeten hebben met de rare GM die David Kahn tot nu toe is.

Kahn houdt vast aan zijn idee van Jonny Flynn en Ricky Rubio in één backcourt. Hij heeft van ontslagen coach Kevin McHale afgekeken dat het niet erg is als Rookie's fouten maken, daar leren ze van. Rubio en Flynn krijgen de kans veel minuten te maken, veel beslissingen te nemen en er worden meteen veel wedstrijden in hun handen gelegd. Dat kan voor één of twee jaar wel eens lelijk worden, en dat leek Rubio in het begin ook tegen te houden. Nu duidelijk is dat Kahn hem toch niet gaat ruilen lijkt Rubio er het beste te van willen maken. Kahn heeft de speler die hij wilde nog steeds. Iemand met minder doorzettingsvermogen zou Rubio al lang geruild hebben voor een speler die lang niet zoveel rauwe potentie heeft. Applaus voor Der David.

En dan nu nog wat lofzang over Rubio. Ik kan niet wachten tot hij zijn eerste 20-assist game heeft genoteerd, dan maak ik er één in dichtvorm.

* Rubio is verrekte lang voor een pointguard. Dat viel in de Olympische Spelen niet op omdat hij de reuzen van de GVR (de Bottenkraker, de Vleeshouwer) als teamgenoten had. Die zin gaf me trouwens een pot nostalgie! Ik -moet- de GVR weer eens lezen. Snoskommer! Rubio is bijna 2 meter lang. Met die handle, die snelheid? Crazy.

* Rubio is jarig op 21 oktober. Alfred Nobel (1833) en Judge Judy ('42) zijn de enige celebs die ik ken uit het rijtje met mensen die dezelfde verjaardag hebben (http://www.famousbirthdays.net/october21.htm). Mailt iemand die site even dat het werkelijk schandalig is dat Rubio daar niet tussen staat, en iemand als Steve Lukather (?) wel? Thanks. Maar Rubio gaat dus de genialiteit van Nobel laten zien, de rechtvaardigheid van rechter July en de volharding van Netanyahu, ook op die dag jarig. Wacht maar.

* Rubio staat onder contract bij 'DKV Joventud'. Hun wedstrijden zijn niet om aan te zien. Sterker nog, een anagram van de club levert 'voted Junk TV' op. Geen toeval. Op dezelfde manier kun je 'Minnesota Timberwolves' veranderen in 'Wormnests live in a tombe'. Maak je keuze Ricky. Maar niet gebaseerd op deze gekke dingen.

* Ricky Rubio heeft mij als inspiratiebron

* Ricky Rubio belegd zijn pizza's met alleen maar tomaat en wat kaasreepjes om de lijnen van een basketball te vormen

* Ricky Rubio spreekt zeventig talen. Achterstevoren, zodat hij klinkt als Emily Rose in de gelijknamige film.

* Geen. Inspiratie. Meer.

donderdag 16 juli 2009

[ NBA ] 15 juli 2009. Stilte voor de storm?

Geen nieuws vandaag. Wat gisteren is gezegd kan vandaag herhaald worden. Lamar Odom is nog steeds de pineut, Los Angeles nog steeds stom dat ze hem niet meer willen betalen. Dus laat ik het daar maar over hebben. Los Angeles is kampioen geworden en een van de rijkere teams in de league. Hoezo kunnen zij, vooral nu Ariza weg is, Odom niet het geld geven dat hij verdient? Zijn de Lakers nog wel zo goed volgend jaar?

Om de Lakers op dit moment in te schatten moet je jezelf afvragen of Ron Artest een upgrade is over Lamar Odom. Ik zou zeggen dat het net zo'n grote update is als je Windows Vista inruilen voor MS Dos. Het leidt allemaal terug naar wat er met Trevor Ariza is gebeurd: Hij was een verhaal in de play offs, iemand die door een goede series overschat wordt en daardoor meer geld kan eisen dan hij waard is. Het was voor L.A. onmogelijk geworden beiden te houden, terwijl dat niet zo had moeten zijn. Overschatting van Ariza gooide het schema in de war, L.A. voelde zich genoodzaakt te compenseren door Artest te halen en nu kunnen ze L.O. niet genoeg meer betalen. Ingewikkeld hè? Ik weet niet eens of mijn eigen redenatie klopt, maar hij voelt goed. Trevor Ariza was de juiste man op de juiste plaats in tijd en ruimte, de James Posey van Miami en Boston. In een andere setting kan hij wel eens behoorlijk tegenvallen.

Er wordt vandaag in alle vroegte gepraat over grote plannen van Miami. Morgen meer daarover, maar in het kort: Ze zouden bezig zijn Odom over te halen voor zeven miljoen en vijf jaar (35 totaal dus) naar South Beach te verkassen. Na die zin dacht ik al: Waarom zou 'the Candyman' dat doen? Hij kan in L.A. misschien hetzelfde bedrag in vier jaar lospeuteren, anders wel bij andere teams. En ze willen naast Odom ook Boozer inlijven. Hoe gaat dat ooit lukken? Ik ben net zo benieuwd als jullie hoe die cliffhanger beantwoord gaat worden. Udonis Haslem zal helaas Miami moeten verlaten en ik denk dat hij dan echt door de mand valt. Hij floreerde onder Shaq en Alonzo Mourning. Doe het die man niet aan om daadwerkelijk een sleutelfiguur te worden.

Klein woordje over mijn nieuwste Spaanse held: Het laatste nieuws schetst een Rubio die best in Minnesota wil spelen! Yes! Voor ik de taart in de oven gooi wacht ik tot ik officiële berichten zie want het is elke dag wat anders met de kleine guard. Maar een backcourt van Rubio en Jonny Flynn, die echt hééél snel oogt in de Summerleague, dat wordt de Thunder van 2010. Niet veel winstpartijen maar zoetjes om naar te kijken. Het enige dat Rubio (naar verluid) nog in Spanje houdt is zijn buy out met zijn huidige team. De Wolves mogen maar een half miljoen dollar bijschieten, de verwachting is dat sponsoren de rest voor hun rekening nemen. We blijven hopen!

woensdag 15 juli 2009

[ NBA ] 14 juli 2009. Waar de Lakers twijfelen

De Los Angeles Lakers hebben een aanbod aan Lamar Odom, 27 miljoen voor drie jaar, van tafel getrokken. De negen miljoen per jaar was al een verhoging van de acht met zes nullen die ze Odom eerder gunden. Voor Lamar begint nu het zoeken naar een nieuwe club. Hij wil betaald krijgen ('I just won a championship!') maar vindt het ook belangrijk een leuke stad in te trekken. Zon, zee, strand.

Odom's toekomst ligt ergens aan de kust, het liefst zuidelijk. De allround speler heeft meermalen laten weten nooit in een koude stad te willen spelen waar het meer regent dan dat het zwembroek-weer is. Het is een opmerkelijke eis van een opmerkelijk atleet. Odom kwam enkele weken geleden nog in het nieuws met het opbiechten van een snoepverslavind. Zijn diëet maakt dit kind nog jaloers. Toch is Odom één van de meest gewilde spelers in de league, hij kan werkelijk overal uit de voeten en was een groot deel van L.A.'s succes in de play offs. Persoonlijk zie ik Lamar graag in Miami terug. Hij heeft er een verleden, Pat Riley mag hem en naast D-Wade kan hij lekker 'laid back' zijn spelletje spelen. Odom is het best als hij niet de beste speler in zijn team is.

Allen Iverson lijkt nog steeds vooral met de Los Angeles Clippers in gesprek. Ik zie het echt niet werken. Allen Iverson én Baron Davis in een backcourt? Dat houdt Eric Gordon tegen, dat houdt ballen bij Blake Griffin weg en dat brengt méér persoonlijkheid op het veld dan een meeting tussen Nelson Mandela, Gandhi en de Daila Lama. Maar dan op een negatieve manier. Ik kan niet wachten op een column van Bill Simmons, zodra die deal door is gedrukt.

Anthony Randolph heeft het record in de Summerleague geëvenaard. De Golden State Warrior scoorde 42 punten. Hij schaart zich in het rijtje van Marcus Banks en Von Wafer die ooit hetzelfde deden. Dat is niet echt een compliment, het is alsof je bij een grootse prestatie zegt: 'Hey, dat hebben George Muresan en Shawn Bradley óók gedaan!' Maar Randolph was vorig jaar al een killer in de echte competitie van de NBA. Coach Don Nelson van Golden State gaat erg voorzichtig met zijn jonge spelers op en Randolph kreeg pas minuten toen het eigenlijk nergens meer om ging. De jongeman deed alles op het veld. Sterk rebouden, scoren en rennen alsof Pennywise de Clown achter hem aan zat. Randolph laat zien dat Nelson niet meer om hem heen kan: De man gaat het brengen volgend jaar.

Over dat laatste had ik eind vorig jaar al een idee voor een blog maar het idee vormde zich niet echt. Ik heb niet het gevoel dat het ooit nog een verfijnde, compleet kloppende vergelijking wordt dus ik gooi hem er nu maar uit. Veel spelers worden als een laptop behandeld en de coaches zijn óf de jeugd van tegenwoordig, of de ouderen die computers nog als 'iets nieuws' zien. Dit idee drong zich aan me op toen ik op de universiteit twee mensen samen één laptop zag dragen. Ze waren er zó voorzichtig mee; dit zijn de Greg Popoviches, de Don Nelsons. Zij gaan zo voorzichtig met hun spelers om dat ze nooit optimaal gebruikt worden. Denk aan de jongens bij San Antonio, George Hill die geen minuten maakte in de play offs. Denk aan Anthony Randolph, die een impact kan maken in de league maar alleen voor een spelletje patience gebruikt wordt. Aan de andere hand heb je coaches die een laptop behandelen zoals mijn vriendin. Die pakken hem met één hand aan het scherm vast, gooien hem nog net niet op tafel en het is wonderbaarlijk dat er niemand levensbedreigend gewond raakt. Zij zijn de coaches van de Oklahoma City Thunder of de Chicago Bulls. Gewoon alle jonge spelers het veld op, 'fuck it', kijken wat er gebeurt. Russell Westbrook, Kevin Durant, Jeff Green, Joachim Noah en Derrick Rose. Laptops die in het diepe worden gegooid en vanzelf goed gebruikt worden.

dinsdag 14 juli 2009

[ NFL ] Hoe zit het met Brett Favre?

Het is weken, maanden haast geleden dat er elke dag quasi-nieuws over Brett Favre naar buiten kwam. Favre ging na 2007 met pensioen, kwam terug en hield het na '08 weer voor gezien in de NFL. Hij ging weg bij de NY Jets, informeerde de coaching staff dat het 'tijd werd naar iemand anders te kijken' en Favre kan nu tekenen waar hij wil. De Minnesota Viking willen hem hebben. De quarterback lijkt er heen te willen. Wat staat een verbond in de weg? Een lichaam (arm) dat wel eens wat anders wil dan een varkensblaas overgooien.

Hoe erg wíllen de Vikings Favre's diensten binnenhalen? Er is een tijdje een sprake geweest van een deadline, aldus de media. Brett Favre moest toezeggen voor Minnsota te willen spelen voor die-en-die dag, anders zouden ze doorgaan met de aanwezige QB's. Die datum ligt inmiddels lang achter ons en Minnesota doet niet langer alsof ze niet wanhopig zijn: Ze geven Favre de tijd tot trainingskamp begint, of daarna, om zich bij het team te voegen. Bedenk wat dat met de reeds aanwezige ballengooiers doet. Die vragen zich tot de eerste wedstrijd begint af of ze mogen starten of schrale minuten in blowouts mogen spelen.

Een analyticus op NFL.com brengt een goed punt: Favre is het wachten waard. Minnesota heeft in Adrian Peterson één van de beste spelers in de NFL rondlopen waar verdedigingen hun stand op aan moeten passen. Door Peterson te respecteren krijgt Favre méér ruimte. Je hebt een bewezen veteraan die elke defense wel ooit gezien en verslagen heeft, en hij krijgt zeeën van tijd. Receivers in Minnesota kunnen niet wachten tot 31 juli, om te zien of Brett Favre op trainingskamp verschijnt. Waarom het ook zou kunnen werken: Favre kent de plays van Minnesota, hij is bekend met de tactieken en hoeft geen boekwerken uit zijn hoofd te leren.

Grappig dat ik dit stuk type nadat ik over Iverson moest concluderen dat het jammer is dat zijn kaars zo moet doven. Ik denk dat veel NFL-fans ook zo over Favre denken: Stop. Het is mooi geweest. Maar ik herhaal mezelf hiermee: Legendes kunnen hun eigen einde kiezen. Als Favre nog een jaar door wil gaan, doet hij dat. En in deze vind ik dat niet erg. De man heeft de meeste 'passing yards', 'passing touchdowns', de meeste attempts, noem maar op, in de geschiedenis van de league. De meeste interceptions ook, hij zorgt voor highlights aan beide kanten van de bal. Ik hoop dat hij nog een jaar blijft. Ik ben de sport vorig jaar pas gaan volgen, laat mij aub. één jaar van zijn kunsten genieten.

[ NBA ] 13 juli 2009. Nog geen nieuw thuis voor A.I.

Gesprekken tussen de Clippers en Allen Iverson zijn 'zeer serieus', aldus hoopshype.com. Nu weet ik niet hoe serieus gesprekken zijn als je elkaar niet onder ogen komt en één van de gesprekspartners in twee dagen al met drie andere teams in verband is gebracht. Redenen tussen haakjes: Iverson gaat nu naar de Bobcats (Larry Brown), Heat (Wade, Riley), Grizzlies (euhm?!?) of Clippers ('...').

Bij de Bobcats of de Heat komt Iverson in een situatie waarin hij kan helpen als deel van het team, waar hij niet de oplossing op zich is. Bij de Clippers en de Grizzlies geloven managers in een mirakel ofzo, dat Iverson ze, net als de Sixers tien jaar geleden, naar de finales kan helpen. Als A.I. voor hen kiest zullen ze bedrogen uitkomen. Ik heb te doen met duizenden fans die honderden dollars neerleggen om naar Iverson's desinteresse te kijken. En ik denk niet eens dat Iverson het slecht bedoelt.

De man schat zich te hoog in. Waarschijnlijk dacht hij vorig jaar in Detroit ook dat hij Billups zonder meer kon vervangen. Ooit kan hij dat, ongetwijfeld. Nu zal hij in de Clips- of Grizzlies-situatie tegen zichzelf zeggen: 'Hey, ik heb gekkere dingen met slechtere teamgenoten gedaan. Waarom niet?!?' Omdat je hart zit opgesloten in het lichaam van een basketballbejaarde. Je drijfveer en je ego passen niet in je lichaam, dat naar de maatstaven van vroeger een stuk sloophout is geworden. Jammer maar helaas, legendes kiezen hun eigen einde. Iverson wordt na Jordan de laatste onsterfelijke die zijn carrière te lang rekt. En Jason Kidd natuurlijk *proest*.

Ricky Rubio en zijn raadslui hebben een meeting met David Kahn van de Timberwolves. Zonder verdere details kun je natuurlijk niks met zo'n berichtje. Wat bespreken ze? Een 'halfvol-benadering' ziet misschien licht in de duisternis. Rubio die besluit toch naar Mineapolis te komen. Ik zie het glas als leeggegoten: Rubio eist waarschijnlijk een trade die Kahn hem niet wil bieden. Dan wacht je maar twee jaar. Minnesota heeft Rubio's rechten, of hij het nou wil of niet. Wat kan de draft harteloos zijn voor een achttienjarige uit Spanje.

[ MLB ] All Star: Prince Fielder wint home run derby

Op de eerste avond van het MLB All Star Weekend dat midden in de week valt, heeft Prince Fielder de 'State Farm Home Run Derby' gewonnen. In een gezellige avond gooien pitchers de makkelijkste ballen van hun leven, die door 'sluggers' het stadion uit worden geslagen. Fielder sloeg 23 ballen het veld uit, waarvan 11 in de eerste ronde.

Leuk tintje aan de avond is dat Fielder, die speelt voor de Milwaukee Brewers, een directe rivaal is van Albert Pujols. Pujols speelde in de homer derby voor eigen publiek. In zijn reactie won Fielder overigens nog een wedstrijd: Wie zegt er zo vaak mogelijk 'win one' in één zin? "I'm just happy. It was pretty cool to actually win one. You never think as a kid you're going to win one, but I just always hoped I would win one. So to win one tonight is kind of like a dream come true, I guess." De verste bal van Fielder vloog voor 503 voet de lucht in (153 meter). Zijn gemiddelde over de avond was 439 voet, twintig meter minder.

Vanavond vindt de All Star Game plaats. Lees daarover morgen (of overmorgen, ik beloof niks meer) op amerikaansetopsport.nl!

maandag 13 juli 2009

[ American Football ] Tulip Bowl 2009

Rotterdam - In Rotterdam is afgelopen zondag 12 juli de Tulip Bowl gehouden. In de finale van de competitie American Football troffen de Amsterdam Crusaders Leiden Lightning. Op het terrein van de Rotterdam Trojans werd het ongeveer 40 - 7 (36-7, na opzoeken) voor de torenhoge favoriet uit Amsterdam. Afwezigheid van een scorebord én de haast om een tram te halen weerhielden uw verslaggever van een preciezere notatie. Één ding stond voor honderden toeschouwers wel vast: Het was vet.

Voor ik gewoon een bende foto's post en daar wat 'random thoughts' onder zet, moeten er een paar dingen gezegd worden die niks met football te maken hebben. Of met deze site. Maar onthoud alsjeblieft dat ik geenszins een kenner ben. Ik schrijf wat ik denk, wat me opviel en wat ik geloof gezien te hebben. Maar mijn beperkte kennis van het spelletje zorgt er ook voor dat ik de big boys bijvoorbeeld niet goed in kan schatten, ze niet het respect kan geven dat ze verdienen. Wat zij doen is te subtiel om door mijn ongetrainde oog opgemerkt te worden. Maar verder:

* Perry Hendriks! Lul de behanger! Je zou kaartjes voor me regelen eppo ;) Nu moest betalen voor entree en ik mocht geen foto's op het veld maken. Dat is de enige reden dat de foto's niet van de beste kwaliteit zijn. Dat heeft niets met de onkunde van de fotograaf of de camera te maken. Niets. Om het goed te maken eis ik dat je me in dienst neemt als je blad het leven ziet. Houd de berichtgeving daarover in de gaten via Perry's site. Die vijf euro die ik moest lappen wil ik nu terug in biertjes als ik je ooit zie langs een zijlijn.

* In de trein naar Rotterdam zat ik achter een stinkerd en een bejaarde. Even voor de duidelijkheid: Ik zit twee uur in de trein als ik naar Roffa ga. Op de terugweg zat ik tegenover een oude man die seksgrappen maakte waar zijn dochter (jaar of twintig) en haar vriendje bij zaten. 'Als ik deze wolk zie, denk ik aan seks. Weet je waarom? Ik denk altijd aan seks.' Mijn strontvervelende treinreizen brachten me op een idee: www.losersindetrein.nl. Gewoon een forum met subfora per traject. Als je vaste passagier bent van Groningen-Zwolle bijvoorbeeld, ik noem maar wat, en je zit vaak bij een stinkerd in de trein, maak je met je telefoon stiekem een foto en plaatst die op de site. Zet er wat gegevens bij, bijvoorbeeld de misdaad ('geen deodorant gebruiken') en de ergernis-factor. Die site werkt! Als een lezer hem aan wil maken, be my guest. Ik vraag er geen geld voor, alleen wat respect. 'Naar een idee van Tiel. Bezoek zijn site op...' Je kent het wel.

De foto's:


Een vertrouwd gezicht voor de toeschouwers. Amsterdam in de offense en het is maar de vraag welke verdediging van Leiden op komt dagen zodra Ronnie Galesloot (#59) de bal heeft gesnapt. Soms had Leiden een stevige defense die runs tot drie yards hield, af en toe konden de backs van Amsterdam een marathon richting de endzone rennen.


'He feels very lucky to be a quarterback right now', merkte een commentator terecht op, ergens in het tweede kwart. Amsterdam zocht het spel in het begin vooral in de runs. Zodra Leiden die ging respecteren opende dat de passing game voor de QB.


Zoals gezegd: De running game was bij Amsterdam bij vlagen geniaal. Een compliment waard voor de big boys in de offense. Zij hielden de 'defensive linemen' goed bij de QB en backs vandaan. Zoals je ziet ga ik het noemen van namen uit de weg. Het roster op de Crusaders site spreekt van nummers die ik op mijn foto's niet terug zie. Backs #1 en #4 speelden met de Lightning. Wat een snelheid.


Dit is toch een negentien?!? Ongetwijfeld de quarterback van de Amsterdammers, en die heet volgens de site Claudio Bartolozzi, en hij draagt, aldus de site, nummer dertien. Whatever. Hij marcheerde zijn team telkens naar de endzone, maakte weinig fouten. Hij gooide een interception maar die werd meteen weer door de Crusaders herwonnen. Geen probleem.


Weer een run voor A'dam. Ik heb ook foto's van Leiden hoor, maar die hielden niet erg lang de bal. Ik was niet eens voor Amsterdam! Ik stond ergens tussen een groep Leidenfans die groter waren dan ik. En juichen voor de underdog biedt kansen op een zoetere overwinning. Maar niet tijdens de 25e superbowl. Nog niet bijna. Amsterdam scoorde een TD in de eerste run van de wedstrijd. Ik heb niet de statistieken om het te onderbouwen, maar dat lijkt me geen goed teken.


Ronald Hein, de kicker en punter voor A'dam, zal vanmorgen goed spierpijn hebben gehad. Hij heeft meer ballen getrapt dan een gemiddelde voetballer in de eredivisie gisteren.


Run van Jasper Teisse (#21). Kan me niet herinneren of dit een touchdown werd, het bracht de Crusaders in ieder geval in scoringspositie. Bij vlagen was het in de Leidense redzone drukker dan op de A16 in de spits.


Jammer dat ik #40 niet in actie op de foto heb. Deze foto staat er puur om hem een shoutout te geven. Patrick Remak bracht zoveel energie dat de geluidsinstallatie op hem was aangesloten. Ook hier: Sorry als ik de naam niet goed heb. Het laatste wat ik wil is dat deze woeste 'defensive back' op me afkomt en me vernedert zoals hij dat tegen Leiden deed.


Als er iets op Amsterdam viel aan te merken was het wel het onnodige aantal penalty's dat de ploeg kreeg. Er werd in de offense te vaak een valse start gemaakt en ik neem aan dat deze greep naar het masker ook met een vlaggetje op het veld werd 'beloond'. Aan de andere kant mogen Leiden en supporters dankbaar zijn, het hield de wedstrijd menselijk.


Voor de fotoshopper: Maak hier een 'Waar is Waldo' van. Zoveel awesomeness op een foto. Verder geen commentaar.


Claudio Bartolozzi met -waarschijnlijk- weer een goede pass. De druk van Leiden kwam zelden op tijd om hem het echt moeilijk te maken.


Dany Ortega speelde QB voor Leiden. Nu komt er een stukje, niet echt een onderschrift, en beschouw het als een open vraag. De commentator merkte op een gegeven moment op dat Leiden wel erg veel van Ortega vroeg. Hij leidde de offense -Leiden had geen running game. Geen.- en in de defense speelde hij als back. De man stond altijd op het veld. En als er een run was, was hij vaak van Ortega. Dat is toch te vermoeiend voor een QB? Verder vond ik hem met mijn beperkte kennis van het spel indrukwekkender als runner en als back. Passend was hij niet erg sterk, met twee interceptions die je van mijlenver aan zag komen. Een van die interceptions eindigde in een touchdown, net nadat hij zelf de bal van Amsterdam had gepikt. Zuur. Zou Leiden met hem als back, en een sterkere passende QB, niet een stuk beter zijn aanvallend?


Deze foto is een paar seconden voor een TD van Amsterdam genomen. #7 (hier half in beeld) ontving de pass en rende de punten binnen. Good stuff.


Ortega zoals ik hem liever zag: Rennend. De man had enorme snelheid en was niet te flauw om tackels te incasseren.


Een kans van Leiden om wat punten op het bord te krijgen mislukte. De kick ging rechts naast.


#44 van Amsterdam was ook een nachtmerrie in de verdediging. De linebacker had misschien maar een (misschien geen) interception, hij kreeg wel vaak een hand of een vinger tegen een bal waardoor een pass niet aankwam waar hij bestemd was.



Hier zat hij geloof ik ook tussen. Als de bal zijn richting inging hoorde je mensen massaal hun adem inhouden. Met iets zachtere handjes hadden ze hem 'de douaneambtenaar' kunnen noemen omdat hij zoveel in beslag nam.


OP HET VERKEERDE BEEN! HIJ GAAT NAAR RECHTS, DE BAL NAAR LINKS! GEFOPT!


#19 heeft een zee van ruimte. Ik verwachtte dat hij, om de tegenstander te pesten, de bal even zou fumblen en wat pushups zou doen voordat hij recoverde. De linemen van Amsterdam waren sterk.


#4 Marciano Heinze zette vooral in het begin van de wedstrijd de verdediging van Leiden voor een raadsel. Wat doe je tegen zo'n klein stevig ventje met zo'n enorme snelheid? Hij, en #1, zorgen ervoor dat de passing game voor Amsterdam een stuk makkelijker werd.

Final Thoughts:

* Er waren zeker wel wat goede plays van Leiden, al lijkt het door de foto's niet zo. Ik stond gewoon op een plek die het makkelijker maakte om van A'dam foto's te maken. Er werden een paar leuke eerste downs gescoord, de verdediging stond bij vlagen gewoon erg sterk en de wide receiver op #83 (geloof ik) ving een paar beauty's. Ze stopten een paar haast zekere touchdowns met leuke tackels. Er was genoeg positiefs.

* Waar was die politieke invalshoek goed voor? Als ik het over de relatie tussen Nederland en Amerika wil hebben lees ik wel iets over Esmee Denthers ofzo die iets met Stephon Marbury zou hebben. Het boeit me echt niet. Sentimentele crap met het volkslied en alles. God. Ik kom om football te zien, niet om het Wilhelmus mee te zingen. Ze forceerden het echt een beetje met die NY400 invalshoek. Als het ook maar 1% van de charme van een wedstrijd afhaalt, en dat deed het, schiet het zijn doel voorbij.

* Ik ben verslaafd. Volgend jaar ga ik in Eindhoven (lekker dichtbij) vaker kijken en ik heb besloten een keer met m'n maat mee te gaan trainen. Anoniem. Want na dit stuk zullen er boze mensen zijn die (terecht) denken dat ik ze tekort doe of onterecht heb zwart gemaakt. Sorry.

[ NBA ] 11 en 12 juli. Verdomme.

Ik heb gisteren niks van de NBA meegekregen. Niks. Geen woord opgevangen van de gang van zaken in mijn favoriete league. Hoe kan het zijn dat ik niks hoor als Jason Kidd zijn verlenging officieel tekent, in een wereld waar ik meteen gebeld of gesms't wordt bij iets kleins als de dood van Michael Jackson?!? Kom op! Maar omdat ik nieuws van gisteren en vandaag en eergisteren ga mengen als een cocktailshaker, gaat het komende verhaal waarschijnlijk nergens over.

Allen Iverson laat interesse zien in de Memphis Grizzlies, die hem naar verluid vijf miljoen voor één jaar willen betalen. Voor Memphis is de move slim omdat. Euhm. Laat maar, en voor Iverson omdat hij één jaar kan ballen voor een langer contract zoals Kidd dat nu heeft binnengesleept. Iverson zou in Memphis werkelijk zo hard alleen gaan spelen dat er een moment komt dat een commentator opmerkt dat de Grizzlies maar met vier man op het veld staan. Een camera zoomt in naar Rudy Gay of OJ Mayo en die geeft zo'n verontschuldigend knikje. 'Fuck it, hier ga ik niet mee spelen gek!'

Bij de Grizzlies denkt men echter dat de Heat koploper zijn in de race om 'het antwoord'. En Iverson bij de Heat, dat is een compleet nieuw verhaal. Memphis heeft geen ego's rondlopen die de 'swag' hebben van een persoonlijkheid als Iverson. Miami heeft Dwyane Wade. Als je denkt dat Wade (of Riley) Iverson toestaat om de loser uit te hangen, denk dan opnieuw. Hij zou harder op zijn nummer worden gezet dan dat menneke van Idols die zijn blouse niet kon strijken. 'Dat is een kreukeleffect...' Iverson's talent is onmiskenbaar. In de handen van Wade kan hij misschien, en dat bedoel is respectvol, degraderen naar tweede of derde keus. Voor Miami betekent de move een gebaar naar Wade, die ze écht willen re-signen. 'Kijk! We doen het voor jou!' Want Miami heeft Wade een aanbod voor contractverlenging gedaan. Wade wacht. Nog wel.

En nog kort iets over de summerleague:

Wat hebben ze gedaan man? Vorig jaar kon je alle wedstrijden in zijn totaliteit terugkijken op nba.com. Je weet wel. Gratis! Zoals het hoort! Nu willen ze dat ik geld ga lappen om wedstrijden a) zonder commentaar en (belangrijker) b) zonder al te veel talent te kijken? Hell no! Moet tegenwoordig alles geld opbrengen? Stelletje nerds, je vervreemdt ons nu al van de Rookies waar we straks van moeten houden.

Goed. Corey Brewer (Minnesota) gaat het maken volgend jaar. Hij is producent van de ziekste anklebreaker die ik ooit heb gezien en sindsdien ben ik fan. Een totally non-homo mancrush heb ik met die kerel. En dan is het fijn om te zien dat hij wat steviger is geworden, te lezen dat hij flink aan zijn schot heeft gewerkt en te concluderen dat hij braaf veertien punten scoort in de summerleague. Ik moet de wedstrijd eens helemaal kijken. Oh wacht, dat gaat niet. Maar de T-Wolves zijn een leuk team, vooral ook interessant omdat guard Johny Flynn het aardig schijnt te doen. Enig minpunt: Rubio is er niet bij.



DuJuan Blair werd in de tweede ronde door San Antonio gedraft. 29 General Managers en even zoveel coaches, plus hun staff, krabben ze zich zo hard achter de oren dat ze kaal in het seizoen verschijnen. Kenners zeiden voor de draft dat hij een top vijftien pick was en nu ziet hij er nog beter uit. Gisteren: 13 punten, 10 rebounds in 22 minuten. De Manu Ginobili of Gilbert Arenas van de toekomst. Hij wordt trouwens 'space eater' genoemd. Stoere bijnaam.

Brandon Jennings doet het goed (23 pts, 7 assists gisterennacht) en dat bevalt me niet. Ik heb een slecht gevoel bij die knul. Ego, niet slim. Hij kwam een paar dagen terug ook pas met excuses over dat geval op youtube waarin hij zich 'raciaal twijfelachtig' (eigen parafrase) uitliet over mensen binnen de organisatie. Hoogtepunt daaruit was trouwens dat hij zei dat Ramon Sessions 'outta here' was. Een dag later kreeg hij verlenging van zijn contract aangeboden. Maar Jennings schiet solide, passt, zal wel een impact hebben in de league. Maar hij gebruikt de eau de cologne van OJ Mayo want hij riekt naar dezelfde ballhoggerij.

Ik heb gefaald

Ik heb mezelf hard gejynxed de vorige keer. Gisteren heel de dag in Rotterdam geweest voor het kampioenschap American Football. Groot verslag en foto's coming up! En het dagboek natuurlijk. Ik heb in de trein zitten schrijven, maar dat weten jullie natuurlijk niet :)

zaterdag 11 juli 2009

[ NBA ] 10 juli 2009. Een kleintje.

Drukke dag, moet zo weg en heb geen kans meer daarna nog te bloggen. Denk ik. Kan me niet concentreren. Even serieus: Ik hou het al bijna een maand vol om elke dag iets te posten! Dit blog-gebeuren heeft een goede invloed op me. Als iemand die geen planning kan maken en van nature luier is dan pasgeboren baby brengt het op een aangename manier structuur in de dag. Dit bloggen is vet. Maar nogmaals: Ik heb het druk.

* Die deal tussen de Jazz, Bulls en Blazers? Nog niks van gehoord. Dat het officiëel is ofzo. We wachten af.

* Paul Millsap naar de Blazers. Daar hebben ze een leukere én goedkopere deal aan dan Turkoglu, die ze eerst wilden kopen. Goed voor de Blazers. Ze zijn een pointguard verwijderd van een leuk seizoen met veel opvallende winstpartijen. Steek je hand omhoog als je verwacht dat Greg Oden volgend jaar leert spelen. Niemand? Ben ik de enige? Greg Oden maakt de stap.

* Grant Hill schijnt bij de Suns te blijven, aangezien hij verwacht dat Nash een verlenging tekent. Die twee doen wel verrekte hard hun best om een beeld bij me op te wekken. Twee oude mannen op een ranch in Nevada die goedkoop bier drinken. Hun hoofd schudden om wéér een onnodige verliespartij. 'Ooit kopen we een team en maken we er iets moois van Grant...' 'Amen Stevieboy, -Burp-, maar eerst gaan we morgen met 40+ punten van de Cavs verliezen.'

* Brandon Bass naar Orlando. Goed voor de Magic. De vergelijking die al eerder is gepost, dat Carter niet genoeg is om het verlies tot dusver op te vangen, wordt een beetje gelijk getrokken. Brandon Bass is een efficiënte scorer en gewoon een goede speler. Als hij in Orlando startersminuten krijgt, wie weet wat er dan gebeurt?



Nieuws over de site: Ik ben bezig een prijsvraag voor te bereiden. De winnaar krijgt een kleinigheidje, niets héél bijzonders, maar het leek me een leuke manier om wat lezers te trekken. Hou de site de komende dagen in de gaten!

vrijdag 10 juli 2009

[ NBA ] 9 juli. Carlos Bullzer?

De slechte woordgrap voor vandaag zit er op en ik ben nog niet eens begonnen. Er wordt gepraat over een Deal tussen verschillende teams die Carlos Boozer naar de Bulls zou sturen, Kirk Hinrich naar Portland en Tyrus Thomas naar Utah. Er zullen wel wat andere spelers toegevoegd worden om de sommetjes te laten kloppen maar wow. Zulke deals veranderen het gezicht van de league.

Als je volgend jaar een wedstrijd kijkt van Detroit, de Bulls, de Raptors, de Mavericks of een andere club (Spurs, Cavs, Lakers), zie je écht veel nieuwe gezichten. Ik weet niet of ik klaar ben voor een league waarin elk team structureel anders is. Het is alsof ik alle teams opnieuw moet gaan inschatten, want straks heb ik het idee dat iedereen volkomen vreemd is geworden. Hoe gaat Detroit of Dallas straks spelen? Geen flauw idee! Interessant wordt het zeker.

Kirk Hinrich wordt vaak 'overpaid' genoemd maar ik vind hem wel goed eigenlijk. Het is dat Derrick Rose vóór hem start maar voor andere teams in nood kan hij een startende guard zijn. In Portland is de concurrentie wat dat betreft nihil, Hinrich zal wel weer 35+ minuten gaan maken. Carlos Boozer moest weg in Utah, die geruchten stonden al in het oude testament geschreven. Boozer wordt altijd omringt door ruilverhalen, het zal voor de man zelf ook een opluchting zijn om ergens een nieuwe start te kunnen maken. En Tyson Chandler? Man. Dat was een grotere belofte dan de statement dat Bin Laden wel gepakt zou worden. Dude heeft nooit weten te overtuigen maar is verdedigend goed. Die kan in Utah wel wat brengen.

Tot slot lijkt het of Dwyane Wade jaloers is op LeBron James. Waar mediamakers zelf het verhaal om James in 2010 achterna jagen, zoekt Dwyane zelf de publiciteit om over zijn 'free agent-schap' te praten. En dan begint hij Miami af te zeiken (ze doen niet genoeg), op te hemelen (Pat Riley is THE MAN!) en te zeggen dat hij blijft áls ze contenders zijn. De Heat zullen de play offs wel halen volgend jaar en een jaar wijzer kunnen ze misschien wel een ronde verder komen. Wade zal wel blijven, en hoewel hij zegt dat het niet om de knaken gaat zal dit wel een strategie zijn om dollars te landen. Als het niet om het geld gaat ken ik nog een team in Brabant Zuid-Oost waar je terecht kunt, flapdrol.

Wade is pond-voor-pond één van de beste spelers in de NBA. Hij werkt aan zijn game, wordt nog steeds beter, wandelt volgend jaar zijn 'prime' binnen maar hij kan één ding niet leren. Groot zijn. LeBron James zal, zolang hij en Wade een in de NBA spelen, dominanter spelen dan Dwyane. Niet omdat hij beter schiet of beter drivet, ik vind zelfs dat Wade een groter 'hart' voor de game heeft dan James. Maar LeBron kan mensen overpoweren op een manier die Wade nooit kan leren. 'Flash' is chirurgische interventie verwijderd van LeBron's allure en dat is eigenlijk wel een sneu verhaal. Zoals Charles Barkley en Karl Malone altijd 'the next best' zijn tegenover Jordan zal Wade dat denk ik voor altijd houden met LeBron en Kobe. Life's a bitch.

donderdag 9 juli 2009

[ NBA ] 8 juli 2009. Shawn Marion naar de Mavs

Shawn Marion is geen hele stoere speler. Hij staat wel bekend om zijn defense maar een échte stopper is het ook niet. Een erg goede rebounder, aardige scorer. Toch voelt het, op een plek die ik niet aan kan wijzen, als een goede 'fit' voor de Dallas Mavericks. Zij haalden Marion binnen via een ingewikkelde sign-en-trade met vier teams die ik verder niet uitgebreid ga beschrijven, dat doet ESPN wel voor me. In het kort: Stackhouse is (eindelijk) weg bij Dallas, Toronto kan Delfino misschien weer aantrekken en Devean George moet alsnog van team wisselen.

Enige speler die er hier toe doet, voor mij, is Marion. Stackhouse wordt waarschijnlijk uitgekocht en die eindigt misschien wel weer bij de club waar hij is vastgeroest, maar dat gaan we zien. Maar Marion. Een unieke speler. Een soort Lamar Odom, je kunt niet zeggen wát zijn spel is. Hij creëert niet zijn eigen kansen maar maakt optimaal gebruik van goede playmakers (Dwyane Wade, Steve Nash). Hij reboundt goed maar verdedigend vind ik hem overschat, maar solide. Hij maakte vorig jaar op onverklaarbare wijze zo'n 17.000.000 dollar, wat een tikje overdreven is voor iemand die nooit de moeite heeft genomen te leren schieten. Hij rent hard. Schijnt een verschrikkelijke teamgenoot te zijn.

In Phoenix wilde Marion weg omdat hij 'the man' wilde zijn, in Miami boterde het niet met zijn ploeggenoten en Toronto leek geenszins van plan Marion te houden. Kan hij in Dallas opleven en eindelijk de rol naar zich toetrekken die hij al zo lang voor zichzelf ziet? Een grote lelijke Duitser denkt daar, waarschijnlijk, anders over. Jason Terry en Josh Howard denken daar anders over. Jason Kidd niet, die zou de bal nog naar een ballenjongen passen voordat hij zelf een dreiging wordt. Wil iemand bijhouden hoe vaak ik dit seizoen onderhande, onnodige pimpslaps aan Kidd's adres geef? Ik zet in op 50+.

Verder nog een leuk, klein verhaal dat werkelijk waardeloos is zonder beeldmateriaal. Maar het maakt LeBron, al is het maar voor vandaag en misschien morgen, sterfelijk. Tijdens een pick up game na de 'Nike LeBron's Skills Challenge' dunkte ene Jordan Crawford over de King heen, schijtte dus recht op zijn troon tijdens een weekend dat naar James vernoemd is. In de stem van de Quake-voiceover: 'Hu-mili-ation.....' En nu komt het absurde van het verhaal: Er waren cameramensen de wedstrijd aan het filmen en mensen van Nike, oh God, pakte hun tapes af. Het mocht niet uitlekken, wat er daar gebeurde. In een loods bij Area 51 halen overheidsinstanties opgelucht adem. Over cover-ups gesproken. Voor wat het waard is kun hier lezen wat Jordan (what's in a name...) over het incident te vertellen heeft.

Tot slot: Dahntay Jones gaat voor vier jaar naar de Pacers. Leuke spelers en met elf miljoen voor vier jaar zeker niet te duur. Ik vind vier jaar misschien iets te lang voor een speler die duidelijk baat had bij het spel van Denver. Snel, energiek, hosselhossel. De Pacers zijn als ploeg een flinke stap terug en voor sommige spelers is het dan moeilijk dezelfde hustle-mentaliteit te brengen. We gaan het zien. Hier. Op AmerikaanseTopsport-punt-nl.

woensdag 8 juli 2009

[ MLB ] Andruw Jones, speler met twee gezichten

Je weet niet wat je krijgt van Andruw Jones, als je een wedstrijd van de Texas Rangers bekijkt. De enige avond komt hij het veld niet in of raakt hij geen bal, de avond erna 'homert' hij belangrijke punten binnen voor zijn team. Gisterenavond behoorde tot die laatste categorie. Jones sloeg een bal het veld uit bij een 3-0 achterstand in de vijfde inning. Met twee man op de honken en zijn eigen run naar de thuisplaat werd de stand gelijk getrokken. Texas won uiteindelijk van de Los Angeles Angels met 8-5.

In zijn laatste vijftien wedstrijden kreeg Jones 13 'strikeouts' te verduren en raakt hij .222 van zijn ballen. Zijn carrière gemiddelde is .259. Hij slaat wél beter dan vorig jaar, misschien bekijken we dus een heuse come-back, en ook belangrijk: Hij heeft zes homeruns geslagen in zijn laatste vijftien games. Over de belangrijke bal tegen de Angels zei hij: 'After I got that big hit, everybody seemed to relax, and we got things rolling.'

Naar het verslag van MLB.com was Jones' homer niet de play die de ommekeer in de wedstrijd bracht. Vóór Jones' klapper was Michael Young aan slag. Young had in twee pogingen aan de plaat nog geen bal geraakt. Zijn zelfvertrouwen zal niet top zijn geweest en niets minder dan een goede bal het veld in zou voor een derde 'out' in de inning zorgen. Die goede bal kwam en Young haalde het eerste honk. De rest is, zoals ze zeggen, historie.

Op 14 juli vindt voor MLB de All Star Game plaats. De rosters zijn zo goed als bekend. Ik heb nooit zo'n wedstrijd gezien maar ik stel me voor dat pitchers boogballen gaan gooien zoals die jongen in die flauwe film over honkbal. Dat veldspelers het balletje 'behind the back' naar elkaar overspelen en dat iedere slagman a la Babe Ruth, the Big Bambino, aanwijst wáár een bal het hek overvliegt. Ik zal wel teleurgesteld worden, maar baseball begint me in ieder geval te interesseren. Het is een start.

[ NBA ] 7 juli. Teveel! We zijn begonnen!

Ik hou het niet meer bij, er gebeurt teveel en voor het eerst sinds ik aan dit project begonnen ben raak ik de tijdlijn een beetje kwijt. Als ik op 6 juli iets lees, om elf uur 's avonds ofzo, is het dan nieuws van de zevende? Vergeef me dus als ik de komende dagen, of in de voorgaande weken, iets niet helemaal op de juiste dag heb geplaatst. Bedenk maar dat het deel van mijn charme is. Ik ga eerst even wat korte pointers plaatsen en daarna genieten van het feit dat ik eindelijk weer live basketball heb gezien!

* Wade blijft een beetje gek doen als het om zijn toekomst bij de Heat gaat. Hij wil best blijven, 'maar dan moet de Heat wel een contender zijn'. Ze zijn een grote move van meedoen om de prijzen verwijderd, maar Riley runt het team nog altijd. Dat weet Wade ook, je kunt Riley nooit uittellen. Tegelijk spreekt Wade niet echt tegen dat hij volgend jaar wel eens weg zou kunnen zijn én zijn huis staat te koop. Toch zou ik me als Miami-fan niet al teveel zorgen maken: De Heat hebben geld te spenderen volgend jaar, vanaf 2010 hebben ze vast weer een topteam in het oosten.

* De Dallas Mavericks zitten achter Shawn Marion aan. Good stuff. Een paar nieuwe spelers maken de Mavs misschien weer wat frisser om naar te kijken. De laatste twee jaar speelden ze wel goed basketball maar het oogde muffer dan de onderbroek van een bejaarde. Als ze Kidd nou geen verlenging aanbieden... Oh wacht. Dat hebben ze net gedaan.

* Over Steve Nash: Lezer Chris wees me er op dat Nash nog een jaar onder contract staat. Je hebt gelijk, ik had het duidelijker moeten schrijven. 'Word on the street' is dat Nash misschien een verlenging van zijn contract gaat tekenen. Nu ook Grant Hill weg gaat lijkt me dat geen goede zet. Dus ik herhaal: Blijf. Niet. In. Phoenix.

* Mike Bibby schijnt in Atlanta te blijven, achttien miljoen voor drie jaar. Dat vind ik nou eens een heel eerlijk contract. Bibby komt van een slordige veertien miljoen per jaar af, wat duidelijk teveel is. Zes miljoen plaatst hem iets boven het gemiddelde (pure gok) maar een pak onder de echte sterren. Terecht. Leuk voor Bibby, goed voor de Hawks.

* John Kuester gaat de Pistons volgend jaar coachen. Ik ga niet doen alsof ik hem ken. Hij is assistent coach van de Caveliers geweest. Dit maakt hem ongetwijfeld goed (de Cavs waren stérk vorig jaar!) maar tegelijk onervaren. Hem wacht een jaar waarin elke fout die hij maakt wordt afgestraft in de media. Maar nogmaals: Ik ken hem niet. Ik heb hobby's.

Maar dan nu het échte nieuws van eergisteren!

Kennen jullie die reclame op ESPN van Amstel Bier ('(amster)Dam good bier...')? Een reclame op een Amerikaanse zender dus, en die begint met een rasechte Amsterdammer die schreeuwt: 'Dames en heren we gaan beginnen......' Ik eis dat ze volgend jaar vóór de eerste summerleague wedstrijd die reclame draaien, gewoon, voor de Nederlandse fans. Het basketballseizoen is begonnen!!!

Eergisteren speelden de eerste zomerteams in Orlando. Mannen die spelen voor een plekje binnen de club halen alles uit de kast. Dit resulteert in geforceerd basketball, weinig passing, kwalitatief pauver samenspel, geweldige games dus. Die mannen willen allemaal laten zien dat zij het alfa-mannetje in een poel van ypsilon's zijn, het is geweldig. Tegelijk staan er scheidsrechters op het veld die het ook ooit hopen te maken. Zij doen dus niet aan superstar-calls, niet aan flauwekul en ze heersen met een overtuigingskracht waar Stalin en Mao aantekeningen bij maken. Het is geweldig.

Commentaar (je kunt de wedstrijden live volgen via nba.com!) wordt geleverd door Donte & Galante ofzoiets, twee kerels die het over pizza's, mooie vrouwen en de witte benen van een voorbijganger hebben. Ze geven hardop toe zelden zo'n slecht basketball gezien te hebben. In de laatste minuut van een spannende game scheppen ze op over hoe ernstig hun adem stinkt. Ik vind het hilarisch. Bij vlagen roepen ze even wie er hoeveel punten hebben en de score wordt bijgehouden door af en toe in te zoemen op het scorebord. Basketball zoals je het, zonder al te veel te hoeven fantaseren, ook in je eigen sporthal kunt zien.

Wie zijn er goed tot nu toe? Terrence Williams' eerste wedstrijd was goed, die heb ik alleen niet gezien. Gisteren was hij 3/11 geloof ik voor twee punten. Nogmaals: Helemaal mijn speler. Hij doet me nu al denken aan Corey Brewer, een speler die nooit iets bewezen heeft en die ik volgend jaar wéér op de voet ga volgen. Tyler Hansbrough overtuigt al twee dagen. Hij speelt met de grootste drive die je mee kunt maken: Hij werd tijdens de draft in Madison Squar Garden zo hard uitgejouwd dat je elk moment verwachten dat een Romeinse keizer zijn duim omlaag zou steken. 'Voed hem aan de leeuwen!' (Voor de oplettende vroege lezers: Voorgaande alinea is wat aangepast, had wat cijfertjes helemaal fout).


Coby Karl (zoon van coach George Karl) probeert een plekje bij de Celtics af te dwingen. Goede defense, clutch schotjes, die jongen heeft game. Zou zijn naam tegen hem werken? Hoe kan hij al jaren moeten knokken voor een plek in een league waar Michael Doleac, Mark Blount en Chris Quinn in één team speelden?

Morgen misschien méér over de summerleague, als ik vanavond tijd heb om te kijken. Laterrrr

dinsdag 7 juli 2009

[ NBA ] 6 juli 2009. De strijd om David Lee

David Lee lijkt het verhaal van de vroege off season te worden. Waar andere deals binnen een zucht en een scheet werden voltooid, duurt het lekker lang voor duidelijk is waar Lee volgend jaar speelt. Voor zijn cashflow betekent het uitstel waarschijnlijk een een getal met zes of zeven cijfers. Lee gaat betaalt krijgen, en waarom ook niet, vorig jaar was hij een leuke big guy met opvallend goede wedstrijden. Het laatste nieuws plaatst de center van New York (sinds 1 juli free agent) in Portland. Ook de Grizzlies zijn (zo uit mijn hoofd) genoemd, net als veel andere teams. Lee en zijn agent wachten terecht rustig af. Hij kan een top drie speler zijn voor een matig team of een solide vierde of vijfde optie bij een goede club.

Allen Iverson speelt volgens bronnen honderd procent zeker NIET in Chicago volgend jaar. Als ik een opgeluchte zucht digitaal kon overbrengen, beschouw dit dan als het moment dat je de wind van voren zou krijgen. De Miami Heat zouden naar Iverson als een optie kijken. Daarmee verwachten ze dat a) Iverson van de bank wil komen en b) Iverson genoegen neemt met de acht minuten per wedstrijd dat Wade niet speelt. Ik zie Wade en Iverson niet samen spelen, twee ballhogs eerste klas maken de rest van de ploeg dan compleet nutteloos. Bij Wade is dat niet erg, zo draait hij de club al jaren. Iverson heeft niet meer de game om zulke fratsen uit te halen.

Ik denk dat Iverson een soort Steve Francise wordt. Een onmiskenbaar talent waar gewoon geen plaats meer voor is in de NBA. Een slechte teamgenoot, een alleenspeler. Stiekem hoop ik ook dat Iverson het zelf voor gezien houdt. We herinneren hem ons dan nog enigszins op een positieve manier, niet als de moordenaar van respectabele teams.

Phil Jackson heeft toegezegd dat hij volgend jaar terug is bij de Lakers. Sommigen zullen dat dapper noemen, sommigen onnodig na de tiende ring die hij een paar weken terug won. Ik noem het, euhm, laat me denken, 'verdomme gewoon je werk doen!' Jackson heeft nog een jaar een contract, het is niet meer normaal dat hij terug komt. Het is toch niet dat iemand aan de lopende band bij campina er mee ophoudt als hij de vijfmiljoenste liter volle melk in een karretje heeft gestapeld? Ook al is hij de eerste die het doet in de historie van de zuivelgigant? Ik heb alle respect voor Phil Jackson maar dat we ons überhaupt afvragen óf hij terugkomt, dat is toch niet juist?

Tot slot is de concensus onder kenners dat Steve Nash wel eens in Phoenix kan blijven. Dat stemt me droevig. Phoenix stevent af op een seizoen met minder winstpartijen dan mijn team vorig jaar, en wij spelen maar twee-en-twintig wedstrijden (en werden negende). Ga lekker ergens voor twee miljoen ballen, jaag desnoods een ring achterna die je verdient. Blijf. Niet. Bij. Phoenix.

Twee mededelingen van huishoudelijke aard: 1) Ik vind het vet als jullie reageren, negatief en positief, dus keep 'em coming. Nodig vooral ook anderen uit om mee te discussieren ;) 2) Ik ben bezig met iets groots. Stay tuned voor een groot artikel dat misschien wel in twee delen geplaatst moet worden.

maandag 6 juli 2009

[ NBA ] 5 juli 2009. T-Will, bij gebrek aan beter

Volgend seizoen ga ik de New Jersey Nets maar eens extra goed volgen. Ik heb namelijk het gevoel dat één van mijn toekomstige favoriete spelers er volgend jaar speelt. Terrence Williams is, als ik de verhalen moet geloven, een grensgeval tussen genie en inrichtingmateriaal. Belachelijke dunks, goede D, niet écht een goed schot en spelend voor de highlights. Helemaal mijn speler.

Ik zocht T-Will op, op het web, en ik kwam uit op wat ik hoop dat zijn facebook site is. Ik heb hem een kort bericht gestuurd met de vraag of ik hem mocht interviewen en ik heb ongeveer even veel hoop dat hij reageert als dat ik hoop de loterij te winnen. Maar dat is het punt niet. Ik gaf hem drie redenen waarom ik hem stoer vind en hem al het beste wens: 1) Mensen met 'Williams' als achternaam kunnen op mijn support rekenen. In de NFL ben ik volgend jaar Cowboys-fan omdat Greg Isdaner (van DeFranco's school) er speelt én er speelt een Rookie die écht Jason Williams heet. Te awesome. Maar omdat in de NBA Deron Williams of Mo Williams een te gemakkelijke optie zou zijn, Terrence Williams dus. 2) Ik rock Adidas NJ-Nets schoenen. Ik heb dus een band met de club, al is ons contactpunt een eeltige, vaak stinkende maatje 43. 3) Hij is gewoon verrekte goed.

Terrence Williams schijnt met een paar Spongebob-sokken over de campus van zijn universiteit gelopen te hebben. Een donkere superatleet, bijna twee meter lang, met sokken die in urine gedrenkt lijken te zijn. Gotta love it. Terrence Williams schijnt, en ook hier kan ik alleen vage bronnen voor vinden, met een Barbietas over de campus te hebben gelopen. Nog meer van zulke zinnen en ik verdenk hem ervan met kleine jongetjes in bed te slapen, een pretpark in zijn tuin te hebben en tijdens het dansen ongevraagd naar zijn kruis te grijpen. En voor wie de referentie niet snapt: Beat it, volgend jaar wordt een thriller.

Rasheed Wallace schijnt rond te zijn met de Boston Celtics, mijn God wat hebben die nu een team. Big Baby zal wel ergens anders heen gaan nu, hij heeft zich redelijk bewezen vorig jaar bij KG's afwezigheid. Hij kan een 15-10 kerel zijn voor veel clubs en ik wens hem veel succes. 'Sheed zal, zoals eerder besproken, bij Boston misschien weer op kunnen leven maar ik verwacht geen grote impact van Wallace, om eerlijk te zijn.

Jason Kidd, en dit is echt het lachertje van vandaag, schijnt terug te keren bij Dallas. En hij krijgt de $ 25.000.000 voor drie jaar waar hij om vroeg. Drie gedachten. 1) Wie vertelt Mark Cuban dat Jason Kidd al drie jaar niet zo goed meer is, dat hij zijn vrouw niet eens kan verdedigen en dat hij banger is om te schieten dan een pacifist in de Gazastrook? 2) Wie vertelt Mark Cuban dat Kidd over drie jaar ongeveer 74 jaar oud is? 3) Wie vertelt Mark Cuban dat Devin Harris in New Jersey (nóg een reden om fan te zijn!) één derde ofzo verdient en veel beter is? Verder vraag ik me tot slot af hoe graag Dirk Nowitzki hem (Kidd) er wel niet bij wil hebben. Zou Dirk bijgelovig zijn en denken dat hij deze bloedvorm écht aan Kidd heeft te danken?

[NFL] Steve McNair vermoord

Steve McNair, quarterback in de NFL van 1995 tot april 2008, is vermoord. McNair werd, samen met een vriendin, dood gevonden na een fatale schietpartij. De quarterback met een geweldige running game werd gedraft door de Houston Oilers, speelde lang voor de Tennessee Titans en beëindigde zijn carrière bij de Baltimore Ravens. Hij laat vier kinderen en een vrouw achter.

Over de omstandigheden van de moord is nog niet bijster veel bekend. McNair werd gevonden met vier kogelwonden, waarvan twee in zijn hoofd. Een vriendin, Sahel Kazemi, werd ook met een schotwond in het hoofd dood aangetroffen.

Hoogtepunt in McNair's carrière was een co-MVP in het seizoen van '03 (samen met Peyton Manning). Verder haalde hij in '99 met de Titans de Superbowl. Ze verloren met een terkort van één yard voor een laatste TD van de St. Louis Rams. Hij passte die wedstrijd 22/36 voor 214 yards.

zondag 5 juli 2009

[ NBA ] 4 juli 2009. Gaap.

Hedo Turkoglu dus naar Toronto maar dat wisten we gisteren al. Vandaag wil ik een korte observatie plaatsen. De Magic hebben deze off season tot nu toe Turkoglu, Rafer Alston, Courtney Lee en Marcin Gortat ingeruild voor Vince Carter. Op welk punt besloten we (.. ik in ieder geval) dat dit goed was voor de Magic en zijn we (.. ik in ieder geval) klaar om ons standpunt te herzien?

Vince Carter is een grote naam, een solide speler, maar kijk even terug naar de vorige alinea. Er zijn in Orlando drie starters en een back up center verdwenen en daar hebben ze VC voor terug gekregen. Stel zo'n deal voor aan een willekeurige GM aan zelfs Chris Wallace of David Kahn zou daar nee tegen zeggen. 'Chris, my man... Ik wil OJ Mayo, Marc Gasol, Rudy gay en Darko Milicic hebben, dan krijg jij daar Tracy McGrady voor terug!' Chris Wallace zou zijn telefoon in tweeën breken. 'Trommels, trommels en nog eens trommels! Wat denken ze wel niet?!?'

David Lee speelt volgend jaar waarschijnlijk ergens anders, maar de kans bestaat dat hij ge-'sign en trade' wordt zodat de Knicks er iets voor terug krijgen. Goede zet van New York. Nate Robinson interesseert verschillende teams, ben totaal geen fan van de speler dus ik heb geen commentaar. Nog geen nieuws over Jason Williams en ik nader het punt waarop ik me zorgen moet maken. J-Dubb moet terug in de league. Iemand met contacten? Mail die man eens...

zaterdag 4 juli 2009

[ NBA ] 3 juli 2009. He did, he does, he do

Hedo Turkoglu! Een Trailblazer! Toch niet... Hoewel ongeveer elk medium sprak over Hedo Turkoglu in Portland, besloot de Turk naar Toronto te gaan. Daar krijgt hij iets meer geld én zijn vrouw zou er liever wonen (aldus bronnen). Turkoglu schaart zich in het rijtje basketballers die geen zak om winnen geven en alleen voor de cashmoney gaan. Geef mij 1/10e van wat die boys verdienen en ik wil ook wel voor mijn werk achter een bal aan rennen hoor. Zwaar leven.

Voor de Trailblazers smaken de appels nu even zuur maar het besef dat ze ontsnapt zijn komt nog wel. Turkoglu tekent naar verluid voor vijf jaar en vijftig miljoen dollar. De man is dertig jaar oud. No-f'in-way dat hij over drie of vier jaar nog de killer is die we het afgelopen seizoen zagen. Turkoglu krijgt de 'big bucks' voor één solide seizoen. Een goede deal voor een speler die in zijn negen jaar in de NBA nooit écht goed is geweest. Het vorige seizoen is -voor mij- niet eens een garantie dat hij dit jaar wéér zo goed is. Hij gaat in Toronto spelen waar zijn supporting cast hem in ieder geval niet tot grote hoogte zal doen stijgen.

Toronto schrapt met de aankoop zijn kansen om Shawn Marion en Anthony Parker te behouden, die zien we binnenkort dus in een ander tenue. De Raptors blijven denk ik een vrij matig team dat simpelweg één grotere speler nodig heeft. Chris Bosh heeft in zijn zes jaar in de L nu wel bewezen niet in het rijtje Dwyane Wade, LeBron James en Carmelo Anthony genoemd te mogen worden. Zullen we dat dus niet meer doen? Ik zal proberen ze nooit meer in één zin samen te brengen, behalve als Dwyane Wade over hem heen dunkt of LeBron James hem in zijn gezicht een pussy noemt.

Verder wordt er nagedacht over een sign-en-trade tussen Chicago en Detroit. De Pistons zouden Allen Iverson tekenen en hem daarna ruilen voor Ben Gordon bij Chicago. Het zal vast financiële en belastingtechnische voordelen hebben, die constructie, maar daar gaat het niet om. Allen Iverson in Chicago? Laat me even mijn keel schrapen en een slokje water nemen. 'HAHAHAHAHAHAHA!' Kun je als front office een grotere middelvinger aan Derrick Rose geven? 'Hey Derrick, we halen iemand binnen die al jouw ballen wil hebben en hem niet graag terug geeft. Iemand die gokt in de verdediging en vorig jaar eigenhandig de trotse Pistons de grap van de league heeft gemaakt. Fijn hè?' Verder krimpt Vinny Del Negro spontaan bij de gedachte om de baas over Iverson te moeten spelen. Ik heb niks met de Bulls maar ik voel me slecht voor de fans. Iverson moet gewoon naar Charlotte gaan of stoppen. Er is geen andere optie.

Avery 'the Chipmunk' Johnson wordt wellicht de nieuwe coach in Detroit. Ik heb hem een paar keer op de radio gehoord en ik moet eerlijk toegeven dat ik voor het eerst naar de inhoud van zijn woorden, en niet naar het stemgeluid zelf, luisterde. De man heeft charisma én verstand van het spelletje. We vergeven hem zijn choke-job met Dallas in '06, hij was nog jong. Ik zou het een strakke move van de Pistons vinden om Johnson te contracteren. Een nieuw gezicht voor het team, een bewezen coach bovendien. Het is makkelijk te vergeten hoe goed Dallas in 05-06 was omdat die finales zo erbarmelijk waren. Maar Johnson in Detroit... Interessant. Op z'n minst.

Tot slot even iets over de site zelf: Het gaat goed met de site! Meer bezoekers, meer verkeer, mensen komen terug om te lezen (aldus Google Analytics, handig!). Ik ben blij dat jullie de tijd nemen om de verhaaltjes van een fan te lezen, het is me werkelijk een eer. Morgen waarschijnlijk wat later dan normaal een update, ik heb een shitload aan werk te doen dat wél betaalt ;) Maar de 'streak' is nog levend: Elke dag nieuws op amerikaansetopsport.nl!

vrijdag 3 juli 2009

[ NFL ] Michael Vick en Plaxico Burress krijgen 'Stallworth-treatment'

De off season van de NFL is stil to toe. Geen blockbuster-trades en, logisch, nog geen verhalen over wie er wat goed doen in de trainingkampen. Die beginnen pas eind juli en tot die tijd moeten clubs hun roosters in orde krijgen. Maar daar gaat dit stuk niet over. Commissaris Roger Goodell is bezig de toekomst van Michael Vick en Plaxico Burress te bepalen. Hij wil binnenkort besluiten of hij met ze doet wat hij ook met Donte Stallworth deed: Ze voor onbepaalde tijd schorsen.

Roger Goodell wil dat zijn league een schoon imago heeft. Het liefst zou hij 55 ideale schoonzonen in elk team zien. Dat gaat niet lukken, maar je kunt altijd de boeven schrappen die te ver boven het maaiveld uitsteken. Plaxico Burress haalde de krantenkoppen door zichzelf eind vorig jaar per ongeluk neer te schieten. Michael Vick heeft vastgezeten voor het organiseren van hondengevechten. Het is goed in te denken dat Michael Vick ze als voorbeelden voor honderden andere spelers met een uitbundige levensstijl gebruikt: Blijf binnen de lijntjes kleuren of we gummen je uit de league.

In de NBA is een gelijksoortig geval aan de gang. J.R. Smith (Denver Nuggets) heeft net als Donte Stallworth iemand doodgereden. Extra morbide is dat het niet om een overstekende busganger gaat, maar om zijn maatje die naast hem in de auto zat toen hij crashte. Smith gaat nu voor dertig dagen 'jilla' in en het wordt interessant te zien hoe David Stern hier mee om gaat. Ik denk dat hij niks doet en Smith gewoon laat spelen komend seizoen. Het zou hem sieren hem in ieder geval een paar wedstrijden te laten toekijken, maar dat gaan we zien.

[ NBA ] 2 juli 2009. Een ring voor Ron Artest?

Ron Artest is in Los Angeles. Niet om Bloods en Crips te verenigen (zou iemand dat beter kunnen?) maar om voor zichzelf een leuk contract binnen te slepen. In een interview met CBSSports zegt Artest zelf dat het een bekeken zaak is. Verschillende teams zouden interesse in Artest hebben gehad, voor RonRon was er geen twijfel mogelijk. Hij zou naar eigen zeggen 'gratis' voor de Lakers spelen, en ik geloof hem. De man houdt van het spelletje en van winnen, bij de Lakers krijgt hij beiden.

De Lakers zullen Trevor Ariza niet meer nodig hebben als ze Artest hebben vastgelegd. Ariza zou naar verluid ook gestoorde hoeveelheden groene briefjes vragen. Hij heeft zichzelf tijdens de play offs in de kijker gespeeld en gaat nu in Houston (een trade zonder trade, grappig) een leuke baan krijgen, geen probleem. Artest gun ik een ring. Hij zat in Houston vast in een slechte situatie en gedroeg zich voorbeeldig. Ik hoop dat hij deze zomer in de summer league met de jonge Lakers mee gaat ballen zoals hij dat ooit bij Sacremento deed. Dát toont passie. Na zijn vertrek vind ik trouwens dat er een website moet komen waar Houston- en Phoenix-fans kunnen discussieren over wiens toekomst er somberder uitziet. Zo'n site zou voor meer leedvermaak zorgen dan een emo die zakt voor zijn eindexamen.

Het wordt interessant om te zien hoeveel verhalen er komen over de frustraties er tussen Kobe en Artest waren tijdens de afgelopen play offs. De ene dag geef je elkaar smerige elleboogjes, de dag erna ben je teamgenoten. Ik denk zelf dat het geen probleem is, beide mannen hebben immens respect voor elkaar en weten dat het een deel van de sport is. Maar andere schrijvers denken daar ongetwijfeld anders over: Laat de controverse maar komen. Ik zit nu trouwens te bedenken welke mensen die daadwerkelijk geknokt hebben, teamgenoten zijn geworden. Puur voor research de Pistons-Pacers brawl nog eens teruggekeken en ik kan me geen mooier scenario voorstellen dan Stephen Jackson, Ron Artest en Ben Wallace in één team.

Over een andere Wallace gesproken: De Celtics zouden bijna rond zijn met Rasheed Wallace. Voor Rasheed moet het relaxed zijn om ergens te komen waar de spotlights totaal niet op hem gericht staan. Misschien gaat hij wel weer goed basketballen! 'Sheed is een 'low key' guy, hij wil niet meer elke post-game conference een one-liner moeten brengen. Geef hem zijn teamgenoten en een bal, dan vermaakt hij zich. Met Ray Allen, Kevin Garnett en Paul Pierce heeft hij een stel mooie ploegmaten die misschien weer wat intensiteit in zijn spel kunnen krijgen. Goede move van Boston, leuk voor 'Sheed.

David Lee naar Toronto? Saaie club, vrij aardige speler. Daar vertel ik meer over als het zeker is. Morgen ofzo.